《新风 北方的美酒》

个性鲜明的酿酒商们,能否可以提高北海道受到新冠疫情影响而低迷的经济、成为惠及地方的存在。通过“新风 北方的美酒”系列,我们将探索北海道产酒所拥有的力量和独特技术与食品之间的联系。

July 2

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《新风 北方的美酒》第1部・挑战世界③ “道内蒸馏”价值的提高

4月中旬在富良野市,威士忌酿造商坚展实业(东京)的樋田惠一社长(54岁)说: “今年夏天也要在这里进行威士忌的熟成试验。”

■富良野是候选地

威士忌有只用大麦酿造的“麦芽威士忌”和以玉米等谷物为原料的“谷物威士忌”。该公司于2016年11月,开始运营作为麦芽威士忌生产基地的钏路辖区内厚岸町厚岸蒸馏所,但是现在还没有谷物威士忌的生产基地。

可是在寒冷的厚岸,谷物的种植难度很大,而且过去面向日本全国推出的6种产品都在上市当日即销售一空,所以增产是当务之急。因此,玉米和大麦的产地富良野成为候选地,开始探讨在此投入数亿日元建设新工厂等,扩大事业规模。

日本国产威士忌酒作为世界5大威士忌酒之一,与苏格兰威士忌、爱尔兰威士忌等齐名。日本洋酒酿酒协会(东京)为了提高品质,从4月开始设立了新标准,只有仅使用在日本国内蒸馏、熟成的原酒的商品,才可以标注为“日本威士忌”(JW)。

坚展实业以前发售的由厚岸产麦芽威士忌和英国产谷物威士忌混合的“调和威士忌”不在JW标准范围内。如果使用富良野生产的谷物威士忌的话,那么所有商品都可以标注JW,就可以和大多使用进口谷物威士忌生产商品的大公司区别开来。樋田社长描绘着销售战略说: “要用北海道生产的麦芽威士忌和谷物威士忌夺取世界第一高品质威士忌的称号,回报北海道”。

■面向中国的出口快速增长

据国税厅称,日本威士忌的出口额自2006年以来连续15年增加。2020年,除以往的美国、法国外,面向中国的出口快速增长,比去年增加了约4成达到271亿日元。自1998年后首次在所有酒类中获得首位。

像厚岸这种小规模的手工蒸馏所,就像生产“伊知郎威士忌”的秩父蒸馏所(埼玉县秩父市)使用北海道产水楢制成的酒桶,酿出独特的口味,以追求高品质而闻名。在香港的拍卖会上,54瓶套装以约1亿日元的价格卖出,在业界也备受瞩目。

3月下旬,以日本酒“八海山”而闻名的八海酿造(新泻县南鱼沼市),在成长为世界级旅游度假胜地的后志管内新雪谷町开始运营麦芽威士忌的手工蒸馏所。八海山有向美国和新加坡出口的业绩,也制定了通过来新雪谷旅游的外国游客,增强面向海外宣传威士忌信息的战略。南云二郎社长(62岁)充满干劲地表示,“我们希望面向全世界宣传与北海道、新雪谷的品牌相匹配的高品质商品”。

燃烧煤炭蒸馏威士忌, NIKKA威士忌北海道工厂内世界罕见的罐式蒸馏器=3月中旬,余市町

■原酒持续短缺

在北海道各公司加快经营活动中,因为原本就备受欢迎的高球鸡尾酒,再加2014~15年NHK电视剧《阿政》带来的流行热潮,造成缺乏威士忌原液的问题无法解决,使酒厂持续24小时开工。所以,北海道威士忌酒的创始企业NIKKA WHISKY北海道工厂(后志管内余市町)也决定时隔32年建设新的熟成仓库。

NIKKA和三得利都是英国国际评酒大赛中冠军的常客。岸本健利社长(61岁)自信地表示:“日本威士忌的品质已经远远地超过了苏格兰”。

得益于北海道即是大麦的产地,又适合原酒的熟成等风土条件,出现各企业不断研究生产新品种威士忌的动向。克服因远离主要消费圈而造成的成本上升的弱点,酿造出世界公认的高品质威士忌,是小规模手工蒸馏所进步飞跃的关键。

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