《新风 北方的美酒》

个性鲜明的酿酒商们,能否可以提高北海道受到新冠疫情影响而低迷的经济、成为惠及地方的存在。通过“新风 北方的美酒”系列,我们将探索北海道产酒所拥有的力量和独特技术与食品之间的联系。

July 16

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《新风 北方的美酒》第1部・挑战世界⑤ 困境中的清酒出口带来活路

国稀酿酒厂的林真二社长和酿造负责人(左)在确认使用北海道产酿酒原料米山田锦试验酿造的日本清酒的味道=4月13日,留萌管内增毛町

4月13日,留萌管内增毛町国稀酿酒厂的酒窖内充满了新酒的香甜味。这是用北海道产的酿酒原料米“山田锦”试验酿造的纯米吟酿酒。试饮后的林真二社长(71岁)满面笑容地说:“只有挑战新型冠状病毒灾害,才能走向世界。这款新酒来得正是时候。”

■北海道产“山田锦”

山田锦的主要产地是兵库县,因其米粒大,造成杂味的蛋白质少,被认为日本国内是最适合酿酒的且最高品质的酿酒原料米。由于耐寒性差、这种米种植的最北界限被认为是新泻县。因为主食大米市场需求减少,芦别市的水稻农户加藤登先生(56岁)考虑改种加工用大米,他提议“反正都是种,那就挑战酿酒原料米的最高峰。”从2016年开始试验栽培,2020年收获1.4吨,努力实现了这次新酒的酿造。

国稀酿酒厂为了增加对美国的出口,计划取得面向虔诚的犹太教徒销售时必备的“洁食(Kosher)”认证。考虑使用北海道产的山田锦来强化品牌影响力的同时,增强品牌的后续动力。

与加藤先生等组成项目团队的是北海道银行农业产业振兴室(札幌),他们计划如果今年也能顺利收获山田锦的话,就委托北海道道内的5所酿酒厂酿酒,团队顾问木村秀雄先生表示:“希望山田锦能和吟风、彗星等北海道产酿酒原料米一起,成为振兴清酒业界的存在”。

■出货量减少3成

北海道内的清酒公司自去年春天新型冠状病毒开始蔓延以来,至今处境窘迫。据北海道酿酒协会称,去年4月至今年3月的出货量比去年减少了27.3%,约324万7千升。该协会的干部沮丧地说:“新型冠状病毒灾害导致餐饮业清酒需求减少,再加上国内外游客对土特产需求的消失,给清酒业带来了沉重的打击。”

清酒业制造商为了摆脱困境,计划扩展海外市场的销路。虽然取决于新型冠状病毒的结束情况,但过去5年的出口量(包括北海道内免税店的销售量)在10万~20万升左右,仅占全部出货量的5%左右,可以预见还有足够的增长空间。

小林酒造(空知管内栗山町)的北海道产清酒在去年夏天的法国比赛中首次入选前五名,并以此为契机摸索扩大对欧洲的出口。一直以来就在美国等地有固定销售途径的男山(旭川)在4月上旬开始销售很受外国人欢迎的浊酒。

■降低物流成本

广告商NITORI PUBLIC(札幌)为清酒业界的活动提供了支援。该公司每月2次从中国上海等地定期用集装箱货船运送日用品,至今为止折返货船的集装箱几乎是空的,因此用折返货船来装运日本清酒,从而实现低成本定期出口的目标。

去年12月,第1批出口了1000瓶。今年7月也将在当地的大型超市销售,还将与日本料理店的经营者们举行在线商务洽谈会。计划利用NITORI多方面的渠道,发展稳定的贸易关系。该公司的荒井功社长(65岁)说:“虽然确立销路不容易,但如果能帮助北海道内的酿酒企业就值得去做。”而且,还在摸索能否将这种方式扩展到北海道产葡萄酒和地方品牌啤酒上。

“挽回因新型冠状病毒灾害而减少的销售额”。在人口减少和年轻消费者疏离日本清酒而导致国内需求锐减的情况下,制造者将目光投向海外市场是必然的趋势。田中酒造(小樽)社长、北海道酿酒协会的田中一良会长(63岁)说:“通过凝练提高清酒的风味,并设计吸引外国人眼球的标签,然后卷土重来,为北海道内酿酒企业开创未来。”

(第1部分结束)

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