【기획 연재】카무이 대지의 요정들(32) 북방여우 ~미지의 조우

June 7
자라기 시작한 머위 사이로 얼굴을 내민 북방 여우의 새끼

녹음이 짙어지고 머위 줄기가 나날이 자라나는 홋카이도 동부 시라누카초의 산속에서 이번 봄에 태어난 북방여우 새끼와 만났다.

산길을 따라 만들어진 도랑에 둥지가 있는 듯, 가까이 다가가면 숨고, 멀리 떨어지면 모습을 드러내며 이쪽을 바라본다. 몸길이는 20cm 정도, 처음 보는 인간과 대치하면서 천적인지 동료인지 확인하려는 듯 지켜보고 있는 것 같았다. 강아지처럼 귀여운 새끼들이 놀라지 않도록 조금 떨어진 장소에서 카메라의 망원 렌즈를 사용해 사진을 촬영했다.

북방여우의 새끼 출산 수는 보통 3~6마리. 4월에 태어나 약 1개월 정도가 지나면 보금자리에서 나올 정도가 된다. 6~7월에는 젖을 떼며 어미가 주는 먹이를 먹게 된다. 둥지 근처에서 놀고 있던 새끼 여우들은 성장과 함께 행동 범위가 넓어져서 이따금 도로에서 교통사고를 당하는 경우도 있다.

가을부터 겨울에 걸쳐 부모의 행동권에서 멀어지게 되며 흩어져 살게 된다.
(글, 사진:시게루 다다노부 기자)

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Shiranuka Town

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