棕熊的「摩擦背部」是什麼? 影片捕捉到的熊生態

你知道棕熊的棲息數量是用什麽方法調查的嗎?記者於5月中旬跟隨酪農學園大學野生動物生態學的佐藤喜和教授參與其研究室長年進行的札幌市內棕熊棲息數量調查後,明白了該研究室如何巧妙地利用了熊的習性。

佐藤教授分析稱,札幌市區附近有很多帶著孩子的母熊及相對年輕的公熊。在目的地的樹木旁佇立了高約1.5公尺、直徑約15公分的木樁,其上纏繞著可採集熊毛的帶刺鐵絲「毛髮採集器」。想知道熊是否真的會接近只纏繞著帶刺鐵絲的工具。

「熊在森林中透過氣味進行交流,有著在樹木上摩擦背部等部位,來標記自身氣味的習性」。佐藤教授如是解釋稱。這一行為似乎被稱為「摩擦背部」,不僅是成熊,小熊也有此行為。該行為被認為有著在繁殖期間探尋伴侶等多種意義。

節選自影片中在天光明亮時間段行走的棕熊母子(佐藤教授提供)
纏繞著帶刺鐵絲的毛髮採集器

■「摩擦背部」用

據稱熊進行標記的對象主要是帶有其他熊氣味的樹木。此外,據稱熊還喜歡在沾染了鏈鋸油,或為了伐木用彩色噴霧標記等獨特氣味的樹木上摩擦背部。

據稱預先滲透了有氣味防腐劑的毛髮採集器正是利用這一習性。帶刺鐵絲是為了使毛髮更易被纏繞收集,可見熊的皮膚有多強韌,據稱熊不會感到疼痛,還會看似很舒服地在木樁上摩擦背部。帶刺鐵絲不僅纏繞於毛髮採集器上,也纏繞在四周地面以上約50公分高度處。這是為了在熊跨過或小熊鑽過時收集其毛髮。

用鑷子採集附著在毛髮採集器上的熊毛的研究室人員大久保女士

■毛髮的DNA分析

佐藤教授的研究室透過DNA分析採集到的毛髮,來識別熊的個體並估計棲息數量。由於DNA也能辨別血緣關係,因此也被用於辨明在札幌市內棲息的棕熊家族族譜的研究中。此外,毛髮採集器附近的樹木上,還安裝了可感應移動物體的自動攝像機,來拍攝熊的狀態。似乎是以所拍攝的影片來掌握熊的大小、性別、身體特徵、所攜帶的幼熊數量,並結合通過DNA信息進行個體識別,研究熊的繁殖狀況與營養狀況。

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