【連載】Kamuy(神威)大地的精靈們(19)紫貂偶然從雪洞中探出頭

從冰雪的通道中露出臉來的2隻紫貂

在嚴寒不斷持續的十勝地區深山之中。積雪達到1米左右的森林中,偶然碰到了有著可愛面龐的紫貂。

被鬆軟的白色冬毛覆蓋的紫貂,完全沒有介意嚴寒的樣子。在積雪中挖出縱橫的通道,並在樹根處製造出入口,露出臉來。在雪中雖然看不出來,紫貂屬於肉食動物,會捕捉活動的谷地鼠等當作食物。

紫貂的英文名叫做sable。這是高級皮草的代名詞。北海道內在明治時期因為亂捕亂殺紫貂的生存數量急劇減少。1920年開始禁止捕獵,100年左右數量不知道恢復至何種程度。因為觀察例較少,並不了解他們的繁殖等生態發展,是謎一樣的動物。

雖然根據冬季雪上的腳印可以找到它們,但是冰雪融化後觀測它們的線索就只有在登山道上留下的糞便,它們身上的謎團很難解開。

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