《新風氣 北方美酒》

個性多樣的造酒職人們、是否能讓在新冠肺炎疫情中經濟低迷的北海道走出谷底、並成為帶給地域恩惠的存在呢?在「新風氣 北方美酒」的系列中、我們將帶您探索道產酒的力量和獨特技術與食材的關聯性。

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《新風氣 北方美酒》第1部・挑戰世界② 擴展到北方邊境「山葡萄」

名寄市的「森臥」葡萄酒製酒廠因位於日本的最北方而聞名。「森臥」的老闆竹部裕二(48歲)直率的說「若沒有混入山葡萄血統的品種,在這裡是沒有辦法釀造紅葡萄酒的」。

■在零下30度

出生於埼玉縣且畢業於北海道大學原為工程師的竹部,跟出生於名寄市的太太麻理(53歲)在2006年,加入種稻行業,並開始著手種植釀造葡萄酒用的葡萄。嘗試過種植茨威格、肯納等這些也栽培在北海道中部的歐洲品種,但是由於冬天也會下探到零下30度的寒冷低溫導致作物生病,不得不將葡萄幼樹拔除。

2011年竹部再次挑戰種植葡萄,這一次選擇的是使用日本國內外山葡萄的交配品種「小公子」。山葡萄系列的品種主要的特徵是耐寒性高。心想「這品種有來自北海道北邊野生山葡萄的血統的話,應該可以抵受嚴寒」。竹部在5、6月天冷時會用燃木起火等方法來除霜,雖然辛苦,但葡萄都順利生長,並且在2019年取得了夢寐以求的製酒執照。

森臥老闆竹部裕二笑容滿面的拿著使用山葡萄系列品種「小公子」釀造的北方邊境的葡萄酒=4月12日,名寄市

■池田町也開發

在北海道的山葡萄系列品種之中「山幸」的生產量逐漸增加。十勝管內池田町營運著北海道最古老的葡萄酒製酒廠,山幸是將既有的品種「清見」與池田町的山葡萄進行花粉交配而成,強化了品種的耐寒性,並於2006年向日本農林水產省申請品種登錄。此品種不但可減少為了要處理冬天葡萄枯死時所付出的勞力成本、還可以應對池田町葡萄生長時最重要的積算氣溫不足的氣候問題。

池田町政府在2010年後,將山幸的幼苗發放給為了想幫助鎮內農戶和地區振興的自治團體等,之後也決定漸漸將發放地點擴大。北海道的農戶始終覺得「要在寒冷的氣候中安定的栽培出歐洲系列的品種很困難」但山幸引起了農戶們的興趣並紛紛開始進行栽培。

在北海道生產者之間都一直認為「鄂霍次克以及北海道北部等地夏天過於涼爽或嚴寒的地區都無法釀造葡萄酒」,但在2019年到2010年北見市以及十勝地區的芽室町等地共誕生了4間葡萄酒製酒廠。栽培地也擴展到釧路地區的弟子屈町和日高地區的新冠町等地。

位於名寄市以北約90公里的宗谷地區的中頓別町,自願出一份力試著將北海道產葡萄酒擴展到北方邊境,嘗試種植山幸並在去年首次收割1.2公斤。含糖量也超過了葡萄酒所需要的20度。小林生吉鎮長(61歲)說「我們向前邁進了一大步。在鎮民的理解下,作為振興地區的策略希望能繼續栽培下去」。

■若能活用其特徵

去年11月,北海道葡萄酒所使用的葡萄山幸,首次在國際葡萄·葡萄酒組織(OIV、巴黎)進行品種登錄,並可以將品種名標在專用於出口歐盟各國的標籤上。此為國內第3例,能看出北海道品種已漸漸具有能獲得世界認可的條件。雖然生產量不多但池田町已經開始向澳洲進行出口。也開始對歐洲方面的出口積極策劃具體的策略。

但是,山幸是一個困難度相當高的品種,讓北海道的葡萄農戶們都一致認為說「未能確立出真正好喝的釀造方法」。因爲山葡萄系列獨特的強酸味和苦味也很有可能變成為其缺點。品種登錄到現在才過了15年,對於其味道的適中度和熟成的方法等還有研究的空間。

出生於池田町熟知世界實況的東京的葡萄酒顧問田辺由美(68歲)期待的說道「若能發揮出山幸獨特的味道,釀造出大家公認為最佳傑作的葡萄酒的話,必能成為與眾不同且獨一無二的葡萄酒,讓北海道受到世界的注目」。

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