<小樽水族館,快樂的伙伴們>海象的生產,推擠寶寶的動作令人大吃一驚

July 7

【由小樽水族館提供】向飼育員的腳邊靠近的海象寶寶

在5月4日下午2點37分,成為飼育員快要20年的我第一次觀察到海象的生產。

母海象Ulya這是第4次生產。一直到目前為止都是在沒有飼育員負責的清晨,由夜間警衛以電話告知「出生了喔!」

這次卻不一樣。在快要生產數分鐘前游泳著的Ulya爬上陸地,聽到牠痛苦的叫聲與使勁身影的瞬間,我的心臟激烈地跳動。仔細看發現寶寶的後腳已經可以看見,母海象的身體左右晃動,接著已經可以看到腰部附近。然後在下一刻,黑色小小的臉蛋也看見了。

感動只有一瞬間,Ulya對剛出生寶寶的動作才是最令人驚愕。Ulya用鼻尖對寶寶用力地推擠,有時用前腳推寶寶撞牆數次。這動作是為什麼?在新生兒出生後若沒有馬上哭泣的話,為了確認呼吸,打屁股讓他哭出聲,我覺得這動作應該是類似這目的吧。

因為只是推測,是否正確或錯誤直至目前老實說仍然不知道,但我認為這對養育小孩第4次的Ulya來說是理所當然的動作吧。母海象與寶寶一同鳴叫,又為了不讓牠落水,母海象目不轉睛盯著寶寶,現在母子倆健康的生活著。

雖然名字還沒有決定,目前為了讓海象寶寶能健康地長大,我會盡最大的心思執行飼育工作。

(德山航=小樽水族館 海獸飼育課)

Location

Otaru Aquarium

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